Fez, la ciudad imperial de Marruecos

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La ciudad de Fez en Marruecos, entró en nuestro viaje de una manera bastante inesperada. Fez se considera la capital cultural de Marruecos. Mientras Marrakesh es la más popular y turística, y por estos mismos motivos, la ciudad se ha desgastado a lo largo de los años con muchas atracciones «para turistas».

Fez ha sido la capital del país muchas veces y es la segunda ciudad más grande de Marruecos, sólo quedándose detrás de Casablanca. Fue fundada en el siglo IX, siendo gran parte de su antigua ciudad de esta época. Caminar por sus calles es como volver a la Edad Media. Y eso podría ser a la vez mágico y caótico.

Como toda ciudad islámica tradicional, sus calles son como laberintos, y, a diferencia de lo que ocurre en la mayoría de los países, donde las calles delimitan las casas, allí ocurre lo contrario, las casas fueron creadas primero, y lo que queda son las calles.

Debido a esa formación es casi imposible no perderse por sus calles. No hay Google Maps que salve al turista – el GPS de los celulares actuales ni tienen la precisión suficiente para lidiar con calles tan estrechas – y los habitantes de Fez han sabido aprovechar ese conjunto de factores para hacer dinero a costa de turistas desorientados, cobrando propinas por cualquier indicación dentro o fuera de Medina, lo que puede hacer de su experiencia en Marruecos una de las más desagradables.

Caminando por Fez

La Medina más antigua (y la más turística) de Fez, conocida como Fez el Bali (o Fez, la vieja), se considera patrimonio cultural de la UNESCO junto a las de Marrakesh, Essaouira y Tétouan. Pero si se encuentra en una ciudad erguida en el siglo IX es una de las tareas más difíciles. No es imposible, pero requiere mucha atención y perseverancia.

Qué hacer en Fez en Marruecos

Visitar Fez El Bali

La Medina más antigua de la ciudad, fechada en el siglo IX, se llama Fez el Bali, o Fez, la vieja es considerada Patrimonio cultural de la UNESCO junto a las Medinas de Marrakesh, Essaouira y Tétouan.

Fez el Bali es impresionante por sí solo, con sus callejones como un laberinto, llena de sorpresas en cada curva. Mercados a cielo abierto con prácticamente todo vendido, desde dátiles a animales de Abasto, alfombras a productos de cuero. La seda se tiñe en los escalones de las calles, y las ollas se forman en medio de plazas. Es fascinante.

Dentro de la Medina no es posible entrar automóviles, así que el transporte de mercancías es hecho por burritos. Nada impide que mientras estás comprando algo y tengas que abrir camino para que el animal pase, después de todo, está trabajando.

Otros animales que encontrarás en Fez en Marruecos son los gatos. Muchos gatos callejeros, pero las personas del sitio tienen un gran cariño por ellos, alimentándolos y acariciándolos.

La medina está dividida por muchos barrios, pero si eres un lego, no sabrás dónde empieza uno y termina el otro. Cada barrio está dividido por enormes puertas de defensa de la época en que el país era invadido por otros pueblos (en el pasado, Fez era tan importante y tan codiciada en el mundo árabe como Jerusalén, Damasco y Bagdad). Dentro de cada puerta hay una mezquita, un horno y una farmacia. Eso es lo que califica los barrios de Fez. Y es increíble ver que desde el siglo IX siguen siendo usados de forma colectiva, donde, por ejemplo, cada residente puede ir hasta el horno a asar su pan para comer fresco en casa.

Bab Boujloud o Puerta Azul

La Puerta Azul separa a Medina de Fez de la parte nueva y moderna de la ciudad y funciona como la principal entrada de Fez el Bali. Fue construida en 1913 y es cerca de allí donde se hospeda la mayor parte de los turistas, por ser conocida por todos y un excelente punto de referencia.

A su alrededor, podrás encontrar excelentes restaurantes de comida marroquí. Sólo elige (si los locales lo permiten) y siéntate, porque el menú es el mismo: cuscús marroquí o tajine; dos de las comidas típicas de la región.