Qué hacer en Montevideo, Uruguay: itinerario de dos días

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Es vecina de Buenos Aires, pero no es tan popular con los turistas como la capital argentina. Esta es Montevideo, que una vez fue parte de España, dominada por los argentinos; además de conquistada y anexada al Imperio brasileño.

Posteriormente, Montevideo y Uruguay garantizaron su independencia. Bien, después de todo, la ciudad es uno de los destinos exteriores más accesibles para nosotros. Con dos días completos se puede disfrutar mucho de la ciudad. ¿Tienes más tiempo? Viaje más lento e incluya otras ciudades uruguayas en su hoja de ruta.

Empieza por el Centro

¿Vamos a fijar un punto de encuentro para comenzar nuestro tour? En Montevideo, ningún lugar es mejor que la avenida 18 de julio, la principal de la ciudad y bautizada así por la fecha de promulgación de la primera Constitución de Uruguay, que nació el 18 de julio de 1830.

No espere una vía enorme y llena de pistas, como la del 9 de julio en Buenos Aires. La Avenida uruguaya es mucho menor y tranquila; ya que Montevideo parece más una ciudad del interior y no una capital.

Camine por la avenida observando el día a día de los uruguayos. En el medio del camino encontrarás plazas y monumentos, como la Fuente de los Candados, esa de la foto arriba. En esa avenida está aún la Prefectura de Montevideo, un edificio sin nada especial, excepto el Mirador de la terraza.

También es allí donde comienza la feria callejera más importante del país, Tristán Narvaja. La feria tiene lugar todos los domingos. Para encontrarla, basta con buscar el cruce del 18 de julio con la calle Tristán Narvaja.

Preste atención también al Palacio Salvo, un edificio destacado de la arquitectura uruguaya y que está cerca de la Plaza de la Independencia, que está en uno de los extremos de la avenida. Este fue planeado por el mismo arquitecto que construyó el Palacio Barolo en Buenos Aires. De hecho, a 95 metros, Salvo fue uno de los rascacielos más grandes de Sudamérica durante un buen tiempo.

El Palacio Salvo ha pasado por varias décadas de abandono, pero la fase ahora es buena. Por desgracia, no visité el mirador y no hice la visita guiada al edificio, pero por lo que he investigado, esos paseos se reanudaron en mayo de este año.

Ya que estás frente a la Plaza de la Independencia, cruza la calle y ve allí. Esta plaza fue proyectada después del crecimiento de la ciudad, por lo que está estratégicamente situada entre la Ciudad Vieja y el Centro (que es donde está la Avenida 18 de julio).

En el centro de la plaza hay una estatua de José Gervasio Artigas, héroe nacional. Los restos de Artigas están en un mausoleo que está debajo de la Plaza (y se puede accesar por escaleras laterales).

Aún en la Plaza están la Puerta de la Ciudadela, la única parte del muro que un día rodeó Montevideo que sigue en pie. Como esa muralla sólo rodeaba lo que hoy es la Ciudad Vieja, puedes pasar por debajo de la Puerta para continuar con la acera.

Antes de eso, fíjese también en el Palacio Estévez, antigua sede de la Presidencia de Uruguay, y en la Torre Ejecutiva, la sede actual. El Teatro Solís también está cerca, en el área de Ciudad Vieja. Hay visitas guiadas al lugar.

Conociendo la Ciudad Vieja

¿Atravesó la puerta? Entonces, te encuentras en la Ciudad Vieja. Si es un día de semana, espere encontrar calles movidas. Pero los fines de semana ocurre lo contrario: las calles están desiertas.

El corazón de Ciudad Vieja es la Plaza Constitución, donde está la Catedral Metropolitana, erguida en 1790. Esa plaza era la principal de Montevideo colonial, una especie de Plaza Mayor. El nombre actual es otra referencia a la Constitución de Uruguay, que fue promulgada allí el 18 de julio.

En el centro de la plaza hay una fuente. Fue inaugurada en el siglo XIX como parte del contrato de una empresa privada que pasó a ser responsable de la distribución de agua en la ciudad.

Muchos edificios históricos y casarones completan la ciudad vieja, que viene pasando por un proceso de restauración. Desde este punto tiene dos opciones: recomendamos seguir a las Ramblas, que se paran frente al mar (o mejor dicho, al Río De La Plata). La opción número dos es hacer el recorrido en sentido contrario y bajar al puerto de Montevideo.

Posteriormente, corre al Mercado del Puerto, que tiene varios restaurantes con las famosas carnes uruguayas. Sólo recuerda que este es un lugar muy turístico, lo que significa que está lejos de ser barato. Incluso si eres un viajero mega económico, compensa al menos visitar el lugar.

Todo el itinerario presentado anteriormente cabe perfectamente en un día, sin convertir su viaje en un maratón. Así que si tu estilo de viaje es más tranquilo, deja los próximos paseos para el segundo día.

Si tienes aliento, puedes alquilar una bicicleta y bajar por las Rambas, observando el cambio de escenario. Incluya en su hoja de ruta también el Parque Rodó, principal área pública de la ciudad y que queda pegado al Río De La Plata.

En esta región están los barrios de Pocitos y Punta Carretas, que tienen buena vida nocturna. Si busca buenos bares y restaurantes, lo mejor es hospedarse en esas áreas.

Qué hacer en Montevideo: otros consejos

Montevideo también tiene varios museos que parecen interesantes, como el Museo del Carnaval, cerca del Mercado del Puerto, y el Museo Andes 1972, que recuerda el accidente del avión con atletas uruguayos (sí, el que se convirtió en película). Otros museos conocidos son Torres García, dedicado al famoso pintor y dibujante uruguayo, y el Museo de la Memoria, que recuerda los horrores de la dictadura militar uruguaya.

Otros paseos interesantes son la visita guiada del Palacio Legislativo, uno de los edificios más bonitos de la ciudad, y la visita al Estadio Centenario, que fue construido para albergar la primera Copa del Mundo en 1930.

A los que les gustan los vinos, no pueden dejar de visitar un viñedo. Una de las más tradicionales es la Bodega Bouza, que está a 16 kilómetros del centro de Montevideo.

Por su parte, las playas más comunes son para Punta del Este y Colonia Del Sacramento. La primera ciudad está a 120 kilómetros de Montevideo, mientras que la segunda está a 180 kilómetros. Así que Punta encaja mejor en un plan de ida y vuelta, pero lo bueno es dedicar al menos una noche a esta ciudad.

En el caso de Colonia, la situación se complica: son 2: 30 hrs. en autobús; por lo que es mejor pasar uno o dos días en la ciudad.